Monday, July 4, 2011

Much Ado About Video Games

What if Tolkien and Lewis were video game programmers?

A few years ago I played the game Bioshock. It was scary. Really scary. But more importantly, its story kept arching back to Ayn Rand philosophy, particularly that which is uplifted in Atlas Shrugged. The game built itself upon philosophy run amok in narrative. Find any top video game list, and you'll see Bioshock show up somewhere.

Roger Ebert has taken much flack for asserting and reasserting the statement, "Video games can never be art." Gamers singularly rage against such proclamations as a hate crime. I at once admit that if I were myself a gamer, a hobby that tends to absorb whole lives rather than just mere leisure hours, I would of course fight avidly for the belief that video games are the NEW ART. For the gamer who gives his life to the console, it seems quite self-evident that he would not want to stop at merely stating that video games are art, but rather, that they are THE ART of our generation. From a historian's perspective, this might actually be quite a feasible outlook, as I think it is quite clear that at least American cinema itself (assuming that movies were THE ART of the past generation) peaked in the seventies and hasn't been able to come back to that stratosphere since.


The argument pro or con on the artfront of video gaming is contingent on how we define the word art. And that is a brutal word to come to terms with. The philosophy of aesthetics lends its whole genius of thought at tackling the question, and only ever seems to ask me whether a Gauguin painting is art if its locked inside a museum rigged with atomic bombs set to explode as soon as someone enters the building.

My understanding of Mr. Ebert's position is that video games cannot be art because they are won. There are goals that are accomplished or failed. Notice the emphasis on the game aspect rather than the video. Ebert's point rings true in that no one really thinks of baseball or football themselves as art. You can find stories within the games that are artful, but not so much the game itself. We do not compare sports on their level of artitude. Chess is not superior to basketball because it is more artsy.

Definitions of art bore me (here's my stab at one: that which propels the viewer/observer/participant to catharsis either by experience or reaction that can be retained and utilized as valuable apart from the artwork itself --- yes, I know, a very user/reader based definition), but the video game conversion is intriguing.

Video games have a very unique position amongst the arts/games, because more than any other medium, they are constantly in evolutionary flux. The limits of what games can be are incessantly growing, as computational power continues to exponentially expand. Ol' Mario ain't what he used to be.

This review for the game Heavy Rain intrigued me, in that it apparently withholds a litany of endings (and forces you to brush your character's teeth, jiminychrismas!).



Again, as a relative outsider to the gaming world, I want to ask: "What truth can we acquire from a correct understanding of this medium? Where can it take us? Can it help me understand God?" Maybe that's the definition of art I should adhere to: That which brings us to consider God and His attributes.


P.S. I was brought up taught that games like Dungeons and Dragons was evil. If I remember correctly, the idea arose because the game made people 'act' as wizards and, due to its fully enveloping world, led people towards the dark arts. Why don't we hear folks clamoring the drums about modern video games? Does that mean it's okay for me to play D&D now?

P.P.S That Bioshock photo trips out. It is frighteningly similar to one of the first recurring nightmares I had as a child (the other one being a world in which the Teenage Mutant Ninja Turtles turned evil and attacked me).

17 comments:

  1. IM making a video game website may i use some of your content??

    ReplyDelete
    Replies
    1. Certainly! None of the pictures are my intellectual property -- just my words.

      And of course, any links to my blog would be appreciated!

      Delete
  2. من منا لا يحتاج إلى سباك يقوم بكافة أعمال السباكة الخاصة بالمنازل والشقق والفلل والقصور، كما أن الشركة تعتمد في أداء عملها على مجموعة متميزة من عمال ومهندسين محترفين في أعمال السباكة المتطورة، فشركتنا تحرص على أن يتم تدريب عمالها على استخدامهم لأحدث المعدات والتقنيات الحديثة التي تساعد على كشف مكان مشكلة السباكة، أو كشف تسرب مياه من أي نوع، لذا عند حدوث أي مشكلة يجب أن يتم اللجوء إلى شركتنا على الفور فنحن الشركة الوحيدة التي تمتلك القدرة على كشف وتصليح جميع المشكلات الخاصة بأعمال السباكة.

    سباك بالمدينة المنورة
    كهربائي بالمدينة المنورة
    دهان بالمدينة المنورة
    نجار بالمدينة المنورة
    معلم سباك بجدة
    معلم كهربائي بجدة
    معلم دهان بجدة

    ReplyDelete

  3. تمديد غاز مركزي بجدة يعتمد معظم سكان جدة على الغاز المركزي، لذا يكون من الأفضل الاعتماد على شركة تمديد الغاز المركزي بجدة فهي الشركة الوحيدة التي تعمل في مجال تمديد شبكات الغاز المركزي بجدة والمدينة المنورة وجميع أرجاء المملكة العربية السعودية، حيث أن الشركة تعتمد على فريق مكون من المهندسين والفنين والعمال المتخصصين في تمديد الغاز المركزي وعمل الصيانة الدورية للتأكد من صحة الغاز المركزي وسلامة مواطنين جدة.
    فني سباكة بالمدينة المنورة
    فنى كهربائي بالمدينة المنورة
    معلم بوية بالمدينة المنورة
    رقم سباك بجدة
    فني دش بجدة
    رقم كهربائي بجدة
    رقم دهان بجدة
    معلم جبس بورد بجدة
    رقم فني دش بجدة
    نجار بجدة

    ReplyDelete
  4. شركة تنظيف بالمدينة المنورة لتنظيف الشقق والمنازل| تيجان
    مما لا شك فيه أن النظافة من الأمور الواجب القيام بها يومياً، ولكن بعض سيدات المدينة المنورة تتكاسل أو يصعب عليها القيام بأعمال التنظيف الشاقة، مما يجعلهم يلجئون إلى شركات التنظيف التي توفر عليهم الوقت والمجهود، لذا يفضل جميع سكان المدينة المنورة أو سكان المملكة العربية السعودية بأكملها الاستعانة بشركتنا شركة تنظيف بالمدينة المنورة، فهي واحدة من كبرى شركات التنظيف الموجودة داخل المدينة المنورة، حيث أن الشركة تعتمد في أعمال التنظيف على فريق متميز من العمال الماهرة التي تكون من جميع الجنسيات العربية والفلبينية، كما أنهم يتميزون بالخبرة الطويلة في أعمال التنظيف، كما أن الشركة تحرص على تدريب عمالها باستمرار على استخدامهم لجميع المعدات والأجهزة الحديثة، لذا يكون من أفضل الحلول هو اللجوء إلى شركة تنظيف بالمدينة المنورة.
    شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة النمل الابيض بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
    شركة عزل اسطح بالمدينة المنورة
    شركة تمديد غاز مركزي بجدة

    ReplyDelete
  5. شركة تنظيف وتعقيم خزانات بالمدينة المنورة0557763091 عزل خزانات

    شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة تعتبر الخزانات من أهم الأغراض التي يحرص على استخدامها معظم سكان المدينة المنورة للقيام بتخزين المياه، ولكنهم يقعون دائماً في مشكلة كبيرة ألا وهي عدم تنظيف الخزانات بشكل دوري، على العلم أن تنظيف الخزانات من الأمور المهمة جداً الذي يجب القيام بها بشكل دوري، ولكن معظم سكان المدينة المنورة لم يكن لديهم الخبرة الكافية للقيام بأعمال تنظيف وغسيل الخزانات، لذا يكون من أفضل الحلول الذي يلجئون إليها هو الاستعانة بشركتنا شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
    ، فالشركة تقوم بتنفيذ خدمة تنظيف الخزانات على أكمل وجه، من خلال استخدام أجود أنواع المنظفات التي لا تضر بصحة الإنسان والذي يزول مفعولها بعد ساعات قليلة من غسيل الخزان.
    شركة عزل بالمدينة المنورة
    شركة عزل اسطح بالمدينة المنورة
    شركة عزل خزانات بالمدينة المنورة
    شركة كشف تسربات المياه بالمدينة المنورة
    شركة تركيب طارد الحمام بالمدينة المنورة
    شركة تسليك مجاري بالمدينة المنورة
    شركة تنسيق حدائق بالمدينة المنورة

    شركة شراء اثاث مستعمل بالمدينة المنورة
    شركة تمديد غاز مركزي بجدة

    ReplyDelete
  6. افضل شركة تنظيف ومكافحةحشرات ونقل اثاثا بالقطيف 0505565030 المثالي صقور
    في الاونه الاخيره ظهرت كثير من الشركات مدعين الخبرة وهم مجموعه من الهواة وتعتبر شركة تنظيف بالقطيف الأولي في مجال تقديم الخدمات في معروفه من سنوات طويلة بكفاءتها وجودتها وتفوقها في مجال تقديم كافه أنواع الخدمات فلديها فريق عمل خبير في كافه أنواع الخدمات بالأضافه إلي استخدامها لأحدث الاجهزه المتطورة.
    شركة تنظيف بالقطيف
    شركة تنظيف منازل بالقطيف
    شركة تنظيف شقق بالقطيف
    شركة مكافحة حشرات بالقطيف
    شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف
    شركة مكافحة الحمام بالقطيف
    شركة مكافحة الفئران بالقطيف

    شركة تسليك مجاري بالقطيف
    شركة تنظيف خزانات بالقطيف

    ReplyDelete